¿Cuál es la principal razón para la no utilización de protectores oculares?

Los lentes de protección y las antiparras han recorrido un largo camino.
Solo necesitamos usarlos

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Por: Erica Osley - Directora de Marketing de Protección Ocular y Facial - Uvex by Honeywell - Honeywell Safety Products

LentesyAntiparras-1Es difícil pensar en algún lugar de trabajo donde no enfrentamos un peligro de lesión ocular debido a objetos que vuelan, resplandor, líquidos, salpicaduras, radiación ultravioleta o infrarroja u otros peligros. En caso que no lo hayas notado, los lentes de protección y las antiparras han recorrido un largo camino para protegernos contra estos peligros.

La OSHA (Occupational Safety & Health Administration de EE.UU.) tiene reglas muy estrictas respecto a los lentes de protección. Las normas 29 CFR 1910.144 determinan que tipo de lentes de protección tenemos que usar y cubre la responsabilidad general del empleador. La OSHA especifica a la norma ANSI Z87.1-2003 como la fuente de orientación para seleccionar los lentes para las actividades específicas, por ejemplo, soldadura, desbaste, esmerilado o manipulación de productos químicos.

OSHA cuenta con reglas muy rígidas relativas a los anteojos de protección. La 29 CFR 1910.133 determina los tipos de anteojos de protección siendo necesarios y aborda la responsabilidad general del empleador. OSHA especifica la norma ANSI Z87.1-2003 como la fuente de orientación en la elección de los anteojos para las actividades específicas, por ejemplo, soldadura, desbaste, trituración o manoseo de productos químicos.

De acuerdo a una de las exigencias generales más importantes de la 1910.133, “A cada empleado afectado se le debe entregar la protección ocular o facial apropiada si están expuestos a peligros oculares o faciales de partículas que vuelan, metal fundido, productos químicos líquidos, ácidos y líquidos cáusticos, vapores o gases químicos o radiación de luz potencialmente perjudicial”.

Como uno de los fabricantes líderes de lentes de protección, Uvex busca continuamente “la innovación” al desarrollar lentes de protección y antiparras. Estamos concentrados especialmente en la mejora de lentes de protección para estimular su uso a través de una combinación de estilo, desempeño y comodidad.

LentesyAntiparras-2Los lentes de protección de hoy son producidos virtualmente sin distorsión en las lentes, proporcionando una excelente óptica y permitiendo que los mismos sean usados por largos períodos de tiempo sin ningún tipo de queja. Las lentes están disponibles con revestimientos fijados en forma permanente contra empañamiento y rayones. Disponen de las versiones interior-exterior que permiten moverse fácilmente desde la parte exterior hacia el interior del depósito con lentes que poseen un revestimiento sutilmente espejado para equilibrar los niveles de luz. O, qué tal las lentes con tonos para el fácil reconocimiento de los señales de tránsito o para desempeñar tareas especializadas en el lugar de trabajo?

La mayoría de los lentes de protección cuentan con lentes de policarbonato de graduación óptica. Significativamente más resistentes a los impactos y 50 por ciento más livianas que el vidrio templado, ofrecen un margen más amplio de protección. El policarbonato puede ser moldeado de manera económica en una variedad de formatos, con excelente claridad óptica y filtro ultravioleta incorporado. Permite que los productos cumplan los rígidos requerimientos determinados por ANSI, CSA y otras normas globales para lentes de protección.

El estilo es actualmente una característica clave en los lentes de protección. Los fabricantes eliminaron las complejidades y separaron las protecciones laterales incorporándolas dentro de los componentes de las propias lentes. Eso ofrece al usuario un campo de visión mucho más amplio. Avances similares fueron realizados con las antiparras, que también sirven como protección ocular primaria. (Los protectores faciales son considerados protectores secundarios, para ser usados sobre los lentes o las antiparras).
¡Recuerda, sin embargo, que independientemente del diseño o estilo, los lentes solamente te protegen si los usas!

Los lentes de protección actuales están disponibles en muchas configuraciones para ser usados en virtualmente cualquier aplicación. Si usas lentes recetados, es posible obtener lentes de protección recetados (generalmente con protección lateral), o usar un modelo OTG (over the glass: sobre la lente) que se ajusta sobre los lentes regulares rectados. Uvex by Honeywell, una marca de Honeywell Safety Products, incorporó recientemente un inserto para lentes recetados que puede ser adaptada a un receta específica del usuario y se pone directamente en el armazón del Uvex XC®. Ese diseño elimina el volumen de los lentes de protección OTG sobre los lentes recetados.

LentesyAntiparras-3Tal vez puedas quedarte un poco sorprendido al saber que el 68 % de todos los empleados que deberían estar usando lentes de protección no lo hacen, de acuerdo con la ISEA (Industrial Safety Equipment Association: Asociación de Equipo de Seguridad Industrial) y la revista Compliance. Otra encuesta reveló que solamente, dos tercios de los trabajadores que sufrieron lesiones en los ojos en los EE.UU., dijeron que los lentes de protección eran proporcionados en su lugar de trabajo.

Un estudio revelador acerca del uso del equipamiento de protección personal (EPP) en la construcción de carreteras en América del Norte realizado por la ISEA, demostró que solamente el 53 % de esos trabajadores usan regularmente lentes de protección y antiparras.

¿Cuál es la razón principal por la cual, de acuerdo al estudio, no los usan? Porque los empleadores no exigen ni fuerzan el uso de EPP. Otras barreras citadas por los 215 entrevistados incluían “falta de estilo/comodidad,” “dificultad el desempeño en el trabajo,” “costo de los equipamientos para los trabajadores”, “los trabajadores no son informados acerca de la importancia del equipamiento”, “indiferencia” y “desatención”.

LentesyAntiparras-4Todos tenemos que realizar un trabajo mejor con la protección ocular, por razones obvias. ¿Cuáles son algunas de las cosas que podemos hacer?

Como empleadores tenemos, como mínimo, que hacer cumplir las normas de seguridad. Tenemos que hacer que la protección ocular este fácilmente disponible para nuestros empleados, capacitarlos en su correcto uso e implementar un programa efectivo para asegurar que los lentes sean usados. En Uvex consideramos que es una buena idea ofrecer a los empleados una variedad de lentes y hacer que ellos elijan los modelos que desean usar. De esa forma, participan en la decisión y definen una gama de productos que se adaptan a sus necesidades y a sus diferentes fisonomías.

Los empleados también pueden apreciar los accesorios de los lentes de protección como cordones y sujetadores colgantes. Esto permite que tengan los lentes siempre con ellos para usarlos cuando son necesarios. Muchos sujetadores colgantes están diseñados para romperse instantáneamente si se enredan en una maquinaria. Los estuches y los productos de limpieza también están disponibles para proteger los lentes que no están “en uso” y mantener las lentes limpias para una visión óptima.

Como empleados, simplemente tenemos que reconocer que virtualmente no existen lugares de trabajo libres de peligros para los ojos. Tiene sentido que la protección ocular sea siempre usada en el trabajo. La normativa OSHA determina que se realicen evaluaciones de riesgos en el lugar de trabajo yque se provean los lentes donde sean necesarios.

Haga su parte para disminuir el número de lesiones oculares estimulando activamente a sus empleados y colegas de trabajo, no solo a proteger sus ojos, sino tambien a usar la protección adecuada para todos los riesgos que puedan enfrentar.

 



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